Amsterdam is de hoofdstad van Nederland. Er wonen zo’n 850.000 mensen in de stad zelf. Daarmee is het de grootste stad van Nederland. Er zijn ontzettend veel kanalen in Amsterdam, wat het unieke straatbeeld bepaalt. Hoewel Amsterdam een wereldstad is, is het geen hele grote stad. Daarom kun je gemakkelijk overal in Amsterdam komen, zowel met de auto en het openbaar vervoer als met de fiets. Zeker als je met de fiets Amsterdam gaat verkennen, krijg je een uniek beeld van hoe Nederlanders in Amsterdam wonen en leven. Om een perfecte gids te vinden om Amsterdam te verkennen, hoef je niet verder te zoeken. De naam van onze website, hotelyboulevard.nl, komt van de Spaanse woorden “Hotel y Boulevard”, wat “Hotel en Straat” betekent. Alles wat je wilt weten over Amsterdam, zoals de leuke winkelstraten, hotels, restaurants, attracties en belangrijke plekken in Amsterdam, is op deze site te vinden.

De geschiedenis van Amsterdam

Amsterdam bestaat al sinds het eind van de twaalfde eeuw. Waar het toen nog een klein vissersdorpje was, is het in de zeventiende eeuw uitgegroeid tot een van de meest belangrijke havens in Nederland. De zeventiende eeuw in Nederland staat bekend als de Gouden Eeuw, omdat er in Nederland een grote welvaart was. Die welvaart kwam voort uit de handel met andere landen, waarbij de oprichting van de VOC een grote rol heeft gespeeld. De kenmerkende kanalen van Amsterdam zijn dan ook in de zeventiende eeuw gegraven, als uitlopers van de rivier de Amstel. Daar komt de naam Amsterdam ook vandaan. Eerst heette Amsterdam nog Amstelredamme, later is dit Amsterdam geworden. Niet alleen de zeventiende eeuw is een belangrijke eeuw voor Amsterdam geweest, ook de Tweede Wereldoorlog speelt een grote rol in de geschiedenis.

Belangrijke personen uit Amsterdam

Er hebben een aantal mensen in Amsterdam gewoond die nu over de hele wereld bekend zijn. Twee voorbeelden uit de zeventiende eeuw zijn Rembrandt van Rijn en Vincent van Gogh, allebei wereldberoemde schilders. Het bekendste schilderij van Rembrandt van Rijn is natuurlijk de Nachtwacht, die in het Rijksmuseum de bezichtigen is. Vincent van Gogh staat bekend om zijn zelfportretten, maar ook de Zonnebloemen en de Sterrennacht. Ook een bekende Amsterdammer uit de zeventiende eeuw is Baruch Spinoza, de beroemde filosoof. Hij was de grondlegger van de Verlichting. Een bekende Amsterdamse vrouw, of eigenlijk meisje, is Anne Frank, het joodse meisje wat tijdens de Tweede Wereldoorlog een dagboek bijhield over haar leven in het Achterhuis.

Amsterdamse cultuur

Er is een rijke cultuur in Amsterdam. Er zijn veel museums, zoals het Rijksmuseum, het Van Gogh Museum en het Stedelijk Museum. Naast schilderijen spelen ook theater en muziek een grote rol in Amsterdam. Zo is er het Koninklijk Concertgebouw, waar vele klassieke concerten gehouden worden. Ook de Stadsschouwburg voor allerlei theatervoorstellingen is een bekend beeld in Amsterdam. Daarnaast zijn er nog Carré en het De La Mar theater, waar voornamelijk musicals plaatsvinden. Voor cabaret moet je bij de Kleinkunstacademie zijn, waar grote namen zoals Brigitte Kaandorp, Youp van ’t Hek en Herman Finkers regelmatig optreden. Een heel ander aspect van de Amsterdamse cultuur is de overvloed aan festivals in de zomer. Bijna elke dag kun je wel naar een festival. Daarnaast is er nog een heel ander type cultuur, namelijk die van de softdrugs. Overal in Amsterdam is wiet verkrijgbaar in speciale coffeeshops. Wiet is legaal in Nederland, maar de verkoop is wel aan strenge regels verbonden. Dit zorgt ervoor dat het gebruik van wiet veilig blijft.

Erfgoed

Amsterdam is eigenlijk samengesteld uit erfgoed. Dat begint al met de Dam, dat was vroeger de plek waar een dam werd gebouwd om de Amstel te reguleren. De hoofdstraat die van het station naar de Dam loopt, was vroeger dus een deel van de Amstel. Schepen konden dus naar het centrum van de stad varen, wat de handel een stuk sneller en makkelijker maakte. De goede ligging is een van de vele redenen dat Amsterdam zo’n grote stad is geworden. De drie hoofdgrachten die uitgegraven zijn in de zeventiende eeuw, namelijk de Herengracht, Keizersgracht en Prinsengracht, staan zelfs op de UNESCO World Heritage List, wat betekent dat ze beschermd werelderfgoed zijn. Amsterdam kent ook veel monumenten, waarvan de meest bekende het monument op de Dam is voor de slachtoffers van de Tweede Wereldoorlog. Ook het Homomonument, voor alle homo’s en lesbiennes die vervolgd zijn vanwege hun geaardheid, is belangrijk Amsterdams erfgoed.

Huidige situatie met het water

Amsterdam leeft nog steeds in, op en rondom de kanalen. De mooiste grachtenpanden zijn langs de oude kanalen te vinden en zijn allemaal beschermd, wat betekent dat het aangezicht van de panden niet veranderd mag worden. Op die manier kan het oude karakter van de stad bewaard blijven. Ook zijn er veel woonboten in Amsterdam te vinden, wat de band met het water versterkt. Bovendien kun je altijd en overal in Amsterdam een elektrische sloep huren, zodat je met vrienden en familie op een heel andere manier Amsterdam kunt verkennen. Ook is het mogelijk om met een rondvaartboot te gaan. Op die manier zie je Amsterdam vanaf het water en krijg je ook meteen uitleg over de belangrijkste gebouwen en plekken in Amsterdam.

Amsterdam tegenwoordig

Nu, in de eenentwintigste eeuw, is Amsterdam zeer populair bij toeristen. Jaarlijks komen er zo’n 17 miljoen toeristen naar Amsterdam, dat is net zoveel als het totale aantal inwoners van Nederland. Huizen in Amsterdam worden steeds duurder, wat het voor veel mensen niet mogelijk maakt om in Amsterdam een huis te kopen. Veel mensen huren dus een huis. Ook zijn er veel winkels die speciaal gericht zijn op toeristen, maar de gemeente heeft besloten dat dat teruggedraaid moet worden. Over een paar jaar zullen er dus minder souvenirwinkels zijn en meer winkels die ook voor de Amsterdammers leuk zijn. Hoewel men bang was dat Amsterdam in de voetsporen van Venetië zou gaan treden wat de overdaad aan toeristen betreft, lijkt dat niet zo te zijn. De gemeente is hard bezig om Amsterdam weer zo leefbaar mogelijk te maken.